‘Comentários mal interpretados’, diz governador de NY sobre acusações de assédio

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Enfrentando uma reação cada vez maior após duas alegações de assédio sexual em menos de uma semana, o governador de Nova York, Andrew Cuomo, reconheceu no domingo que alguns de seus comentários no local de trabalho “podem ter sido insensíveis ou muito pessoais” e disse que “realmente sentia muito” para aqueles que possam ter “interpretado mal (as observações) como um flerte indesejado”.

‘Comentários mal interpretados’, diz governador de NY sobre acusações de assédio – Foto: Divulgação/ CNN BRASIL

Mas Cuomo, um democrata em terceiro mandato, também afirmou que nunca tocou ou fez propostas inapropriadas a ninguém, negando a alegação de uma ex-assessora de que ele a beijou na boca após uma reunião individual.

A declaração do governador coroou um turbilhão de 24 horas que começou com uma nova acusação no sábado de assédio sexual e crescentes pedidos de democratas proeminentes de Nova York para uma investigação independente sobre as alegações.

Seus esforços para orientar esse processo também se desfizeram depois que a procuradora-geral do estado, Letitia James, rejeitou a proposta de Cuomo de que ela e o juiz principal de Nova York selecionassem em conjunto um advogado independente para conduzir “uma revisão completa” das reivindicações contra ele. Em vez disso, James insistiu que o processo fosse livre de qualquer percepção de interferência do governador ou de seus aliados. Para fazer isso, ela disse, seu escritório solicitou uma referência oficial que forneceria à investigação – que será conduzida por um escritório de advocacia externo – poder de intimação.

Ao recuar de suas posições iniciais, Cuomo – que ao longo de uma década no cargo manteve um controle poderoso sobre o funcionamento do governo estadual – sinalizou uma compreensão da gravidade de um escândalo que poderia ameaçar seu cargo e as perspectivas de reeleição no próximo ano a um quarto mandato. A nova acusação chamou a atenção de altos funcionários estaduais eleitos e um apelo da secretária de imprensa da Casa Branca, Jen Psaki, para “uma revisão independente dessas alegações”. Psaki os chamou de “sérios” e disse, sobre a segunda acusação, que tinha sido “difícil ler essa história, como mulher”.

O gabinete de Cuomo havia inicialmente selecionado a ex-juíza federal Barbara Jones para investigar as denúncias de assédio sexual feitas contra o governador por duas ex-assessoras, mas a escolha foi rejeitada publicamente por vários democratas de Nova York, que argumentaram que Cuomo não deveria ter nenhum papel.

Beth Garvey, conselheira especial e conselheira sênior do governador, em uma declaração no domingo, pediu a James e à juíza-chefe Janet DiFiore que escolhessem “um advogado independente e qualificado em prática privada sem afiliação política” para conduzir uma “revisão completa” e emitir um relatório sobre o assunto no esforço de “evitar até mesmo a percepção de falta de independência ou inferência de política”.

Mas esse impulso também foi rejeitado por James, que em duas de suas próprias declarações deixou claras as condições sob as quais seu escritório poderia conduzir uma investigação independente.

“Para esclarecer, não aceito a proposta do governador. A Lei Executiva do estado claramente dá ao meu gabinete a autoridade para investigar o assunto assim que o governador fornecer uma referência”, disse James.

No início da tarde de domingo, a senadora por Nova York Kirsten Gillibrand apoiou James.

“Essas alegações são sérias e profundamente preocupantes. Conforme solicitado pelo procurador-geral James, o assunto deve ser encaminhado a seu escritório para que ela possa conduzir uma investigação transparente, independente e completa com poder de intimação”, disse Gillibrand em um comunicado à imprensa.

As acusações contra Cuomo que serão investigadas incluem uma que surgiu na noite de sábado em um artigo no The New York Times. Charlotte Bennett, uma ex-assistente executiva e consultora de políticas de saúde de Cuomo, de 25 anos, disse ao jornal que durante um dos vários encontros desagradáveis, Cuomo fez perguntas sobre sua vida sexual durante uma conversa em seu escritório no Capitólio do Estado e disse que estava aberto a relacionamentos com mulheres na faixa dos 20 anos.

Ela interpretou a troca – que ela disse ter ocorrido em junho, enquanto o estado estava lutando contra a pandemia – como o que o jornal chamou de “aberturas claras para um relacionamento sexual”. A CNN procurou Bennett para comentar a última acusação, que o governador negou em um comunicado no sábado.

“A última coisa que eu queria era fazê-la sentir qualquer uma das coisas que estão sendo relatadas”, disse Cuomo, dizendo que “ela veio até mim e se abriu sobre ser uma sobrevivente de agressão sexual” e que “eu tentei ser solidário e prestativo.”

Outra alegação foi feita por Lindsey Boylan, outra ex-assessora de Cuomo, que escreveu uma postagem detalhada no Medium na semana passada sobre suas próprias alegações de assédio sexual contra Cuomo, que seus assessores disseram não serem verdadeiras.

Boylan alegou na postagem do Medium que Cuomo a convidou para “jogar strip poker” durante um voo de 2017 em seu jato financiado pelo contribuinte, enquanto outro assessor estava sentado ao lado dela e um policial estadual atrás dela. Em 2018, disse Boylan, Cuomo a surpreendeu ao beijá-la nos lábios depois de uma reunião individual sobre projetos econômicos e de infraestrutura em seu escritório na cidade de Nova York.

Cuomo negou as alegações de Boylan em uma entrevista coletiva em dezembro, quando ela as fez pela primeira vez.

Em nota divulgada pela secretária de imprensa do governador na quarta-feira, outras quatro pessoas disseram que estavam em voos de outubro com ela e que “essa conversa não aconteceu”.

A CNN não foi capaz de corroborar as alegações e, quando questionada sobre mais comentários, Boylan – que atualmente está concorrendo à presidência do distrito de Manhattan – respondeu que estava deixando seu cargo no Medium falar por si. Ela escreveu no post que espera que compartilhar sua história “abra o caminho para que outras mulheres façam o mesmo”.

Entre os democratas que pediram a Cuomo que deixasse o procurador-geral e o juiz principal nomear um investigador independente está o deputado Jerry Nadler de Nova York, que escreveu em um tweet no sábado: “Como se tornou prática padrão no Estado de Nova York, quando as alegações se referem diretamente ao Executivo, o governador Cuomo deve encaminhar o assunto ao Procurador-Geral, que, por sua vez, deve indicar um investigador independente ”.

A Rep. Alexandria Ocasio-Cortez de Nova York escreveu de forma semelhante no Twitter no domingo que “deve haver uma investigação independente – não conduzida por um indivíduo selecionado pelo governador” para examinar as alegações, que ela chamou de “extremamente sérias e dolorosas de ler.”

Fonte: CNN BRASIL

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