A viagem de trem entre as cidades de Cataguases, na Zona da Mata mineira, e a cidade de Três Rios, no estado fluminense, deve durar em torno de seis horas e custar em média R$ 100, segundo o presidente da Organização da Sociedade Civil de Interesse Público (Oscip) Amigos do Trem, Paulo Henrique do Nascimento. 

“Estamos terminando os cálculos, mas os preços vão ser muito atrativos. A ideia é ter um trem turístico como o de Ouro Preto-Mariana e Tiradentes-São João del Rei. Ao todo, serão 160 km com vários roteiros turísticos, que vão desde as belezas naturais às fazendas históricas de Minas”, explicou.

Segundo Paulo Henrique, a estimativa de gasto para que o trem entre em operação é de R$ 1 milhão e, até agora, já foram gastos R$ 800 mil. “Estamos conversando com o Sebrae e buscando empresas parceiras que tenham interesse em investir”, disse. 

As locomotivas já foram recuperadas e nove vagões estão sendo preparados para transportar até 850 passageiros por dia. A expectativa é que o trem entre em operação no segundo semestre deste ano. O percurso inclui oito cidades: Cataguases, Leopoldina, Recreio, Volta Grande, Além Paraíba e Chiador, em Minas; além de Sapucaia e Três Rios, no RJ.   

Os turistas poderão fazer o trajeto completo de ida e volta ou retornar para a origem trocando de trem na metade do caminho. “Dentro do trem, o passageiro poderá contar com pacotes de roteiros turísticos, projetos culturais, encontros e restaurante. Já estou recebendo e-mail de passageiros até de fora do país interessados na viagem”, contou Paulo Henrique.

A expectativa é que a atividade contribua com a geração de cerca de 500 empregos diretos e indiretos, além de manter preservado o patrimônio histórico das cidades.